Have your say: upcoming opportunities to speak about the budget

La version française suit

The Ottawa city budget season is now in full swing, and I wanted to reach out to ensure that you have all the information you need to engage in the process.

The draft budget was presented to City Council on February 1st, and I posted a video with my initial reaction. As I mention in the video, my top concern is to ensure that there are no cuts to frontline services in our downtown core, particularly for seniors, people experiencing homelessness, and those who are struggling with addiction or mental health challenges.

As I flagged during the vote last year on budget direction, I am very concerned that a tax increase of only 2.5% will not provide the resources that the city needs to maintain essential infrastructure and run important social programs that our neighbours rely on.

La version française suit

The Ottawa city budget season is now in full swing, and I wanted to reach out to ensure that you have all the information you need to engage in the process.

The draft budget was presented to City Council on February 1st, and I posted a video with my initial reaction. As I mention in the video, my top concern is to ensure that there are no cuts to frontline services in our downtown core, particularly for seniors, people experiencing homelessness, and those who are struggling with addiction or mental health challenges.

As I flagged during the vote last year on budget direction, I am very concerned that a tax increase of only 2.5% will not provide the resources that the city needs to maintain essential infrastructure and run important social programs that our neighbours rely on.

In my initial read of the (very long) budget documents, there are concerns that stick out for me:

  • The plan to widen the Airport Parkway will cost more than $20 million and makes little sense from an economic or climate perspective, given that we are in the midst of extending the LRT to go to the airport.
  • More than $40 million in “efficiencies” are being proposed for OC Transpo – a system that is already seen as unreliable by many Ottawa residents.
  • An increase to the OPS budget would bring total police spending to more than $400 million. The OPS budget has more than tripled in the last 20 years, outpacing both population growth and inflation.

I also see some good things in the draft budget, including a proposed $20 million investment in affordable housing at Lebreton Flats, and the continuation of dedicated community development programming specifically targeted to the area surrounding Dundonald Park. I am also encouraged by the Mayor’s interest in working to convert empty office buildings in Centretown into housing.

Overall, the tone at City Hall has been extremely collaborative, so I look forward to engaging in budget-related conversions with my fellow councillors in the coming weeks. As always, my priority will be to protect the services that residents in Somerset Ward rely on.

Below is a list of way you can plug into the budget consultation process. I encourage you to present at committee meetings and to participate in the virtual consultation session I will be co-sponsoring with Councillors Leiper and Menard. Your voice is necessary, and your suggestions help us build a city that works for people.

Warmly,

Ariel

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Get involved in the budget process

Each of the city committees will be examining their respective sections of the budget. Members of the public are welcome to speak at these meetings, either in-person or virtually.

To submit written comments, you must email or call the committee coordinator by 4pm on the business day before the meeting. If you would like to take part in a public delegation, you must email the committee coordinator at least one hour before the committee begins.

Please note that any written or verbal submissions (including your name but excluding personal contact information) will form part of the public record and be made available to City Council and the public.

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Budget meetings

  • Transit Commission ([email protected]) – Thursday February 9th at 9:30am
  • Emergency Preparedness and Protective Services ([email protected]) – Monday February 13th at 9:30am
  • Planning and Housing Committee ([email protected]) – Wednesday February 15th at 9:30am
  • Environment and Climate Change Committee ([email protected]) – Tuesday February 21st at 9:30am
  • Transportation Committee ([email protected]) – Thursday February 23rd at 9:30am
  • Community Services Committee ([email protected]) - Tuesday February 28th at 9:30am
  • Council Budget Vote – Wednesday March 1st at 10am

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Somerset Ward budget consultations

On February 15, I am co-hosting a community information session on the 2023 city budget with Councillors Shawn Menard and Jeff Leiper. Learn more about what the city spends money on and how we can improve frontline services for everyone, particularly in the urban core. The conversation will also feature Vivic Research.

Register today.

 

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La saison budgétaire de la ville d’Ottawa bat son plein, et je voulais communiquer avec vous pour m’assurer que vous disposez de toute l’information dont vous avez besoin pour prendre part au processus.

Le budget préliminaire a été présenté au Conseil municipal le 1er février, et j’ai publié une vidéo  de ma première réaction. Comme je le mentionne dans la vidéo, ma principale préoccupation est de veiller à ce qu’il n’y ait pas de réductions des services de première ligne dans notre centre-ville, en particulier ceux destinés aux personnes âgées, aux personnes en situation d’itinérance et aux personnes aux prises avec des problèmes de toxicomanie ou de santé mentale.

Comme je l’ai signalé lors du vote de l’année dernière sur les orientations budgétaires, je suis très préoccupée (en anglais seulement) par le fait qu’une hausse d’impôt de seulement 2,5 % ne fournira pas les ressources dont la Ville a besoin pour entretenir les infrastructures essentielles et offrir les programmes sociaux importants sur lesquels nos voisins comptent.

Lors de ma première lecture des (très longs) documents relatifs au budget, certaines préoccupations m’ont sauté aux yeux :

  • Le projet d’élargissement de la promenade de l’Aéroport coûtera plus de 20 millions de dollars et a peu de sens d’un point de vue économique ou climatique, étant donné que nous nous affairons actuellement à prolonger la ligne de train léger sur rail vers l’aéroport.
  • Plus de 40 millions de dollars de « gains d’efficacité » sont proposés pour OC Transpo – un système déjà considéré comme peu fiable par de nombreux résidents d’Ottawa.
  • Une augmentation du budget du Service de police d’Ottawa (SPO) porterait les dépenses totales liées aux services policiers à plus de 400 millions de dollars. Le budget de SPO a plus que triplé au cours des 20 dernières années, dépassant à la fois la croissance démographique et l’inflation.

Je vois également de bonnes idées dans le budget préliminaire, notamment un investissement proposé de 20 millions de dollars dans le logement abordable des plaines LeBreton, et la poursuite de programmes de développement communautaire destinés spécifiquement au secteur entourant le parc Dundonald. Je me réjouis également de l’intérêt du maire à travailler à la conversion en logements des immeubles de bureaux vides du centre-ville.

Dans l’ensemble, le ton à l’hôtel de ville a été extrêmement collaboratif, et je suis impatiente d’engager des conversations sur le budget avec mes collègues conseillers dans les semaines à venir. Comme toujours, ma priorité sera de protéger les services sur lesquels comptent les habitants du quartier Somerset.

Vous trouverez ci-dessous plusieurs façons de participer au processus de consultation sur le budget. Je vous encourage à assister aux réunions des comités et à la séance de consultation virtuelle que je coparrainerai avec les conseillers Leiper et Menard. Votre voix est indispensable et vos suggestions nous aident à construire une ville qui œuvre pour le bien de ses résidents.

Cordialement,

Ariel

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Participer au processus budgétaire

Chacun des comités de la Ville examinera sa section respective du budget. Les membres du public sont invités à s’exprimer lors de ces réunions, qu’elles soient en personne ou virtuelles.

Pour soumettre des commentaires écrits, veuillez communiquer avec le coordonnateur ou la coordonnatrice du comité par courriel ou par téléphone avant 16 h le jour ouvrable précédant la réunion. Si vous souhaitez participer à une délégation publique, veuillez communiquer avec le coordonnateur ou la coordonnatrice du comité par courriel par courriel au moins une heure avant le début de celle-ci.

Veuillez prendre note que toute présentation écrite ou orale (accompagnée de votre nom, mais sans vos coordonnées) sera versée aux dossiers publics et sera mise à la disposition du Conseil municipal et de la population.

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Réunions budgétaires

  • Commission du transport en commun ([email protected]) – le jeudi 9 février à 9 h 30
  • Services de protection et de préparation aux situations d’urgence ([email protected]) – le lundi 13 février à 9 h 30
  • Comité de la planification et du logement ([email protected]) – le mercredi 15 février à 9 h 30
  • Comité de l’environnement et du changement climatique ([email protected]) – le mardi 21 février à 9 h 30
  • Comité des transports ([email protected]) – le jeudi 23 février à 9 h 30
  • Comité des services communautaires ([email protected]) – le mardi 28 février à 9 h 30
  • Vote sur le budget du Conseil – le mercredi 1ermars à 10 h

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Consultations sur le budget du quartier Somerset

Le 15 février, j’organise conjointement une séance d’information communautaire sur le budget municipal de 2023 avec les conseillers Shawn Menard et Jeff Leiper. Apprenez-en davantage sur les dépenses de la Ville et sur la façon dont nous pouvons améliorer les services de première ligne pour tous, en particulier dans le centre urbain. Des représentants de la firme Vivic Research (en anglais seulement) participeront également à la conversation.

Inscrivez-vous dès aujourd’hui.

 

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Well, winter is undeniably here. The cold snap has been great for winter sports, including skating on the Rideau Canal (while it lasted!), but my thoughts always turn to people experiencing homelessness in this weather. City staff have been working around the clock to ensure that no one must sleep outdoors in the frigid cold. I have been supporting this work as a member of the Emergency Shelter Crisis Taskforce.

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